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STORY/생생체험기

"어멋, 이건 꼭 해봐야 해!" 로스트 밸리 백사이드 투어

에버랜드에 방문하게 되면 절대 빠뜨릴 수 없는 곳 중 하나가 바로 로스트 밸리인데요.


흰 오릭스, 코끼리, 기린, 얼룩말, 코뿔소 등 다양한 종의 초식동물들은 물론, 흔히 볼 수 없었던 희귀종 백사자까지 모두 수륙양용차를 타고 한번에 구경할 수 있는 로스트 밸리!


그런데, 이 친구들은 과연 어디서 먹고 자는 것일까요?! -_-+ 저처럼 이런 생각 많이들 해보셨을 것 같은 같은데요, 바로 이런 궁금증을 속 시원히 타파해주기 위한 프로그램이 있었으니… 그거슨 바로바로!! “로스트 밸리 백사이드 체험”!!


※로스트 밸리 백사이드 체험이란?

전용차량에 탑승한 뒤 백사자, 기린, 흰 코뿔소의 집을 직접 방문해 가까이서 교감 할 수 있는 특별 프로그램. 먹이도 줄 수 있는 건 안 비밀.



동물사 집들이라니! 이런 흔치 않은 기회는 꼭 잡아야 해!! 라고 다급히 외치는 저 @_@ㅋ

바로 예약하기 위해 에버랜드 홈페이지로 접속했어요.



백사이드 체험을 예약하기 위해서는 먼저 에버랜드 홈페이지 스마트 예약에 들어가셔서 에버랜드쪽 예약하기를 클릭~!



그 다음엔 원하시는 방문일정을 선택해주세요! (※ 참고로 백사이드 프로그램은 당일 예약은 불가능 하므로 미리미리 예약해주셔야 해요!)



그리고 백사이드 체험 예약하기를 선택합니다! 백사이드 이외에도 정말 다양한 프로그램들이 있네요 ㅎㅎ



최종적으로 예약인원과 체험 시간대등 해당되는 것들을 선택해주신 뒤 결제하면 끝~!


백사이드 체험은 평일 4회(11:00 /14:00 /16:00/ 17:30) 주말 5회(11:00 /12:30 /14:00 /16:00/ 17:30)로 매 회당 15명 정원으로 진행되고 있어요. 또한, 유료 체험이기에 요금은 연령과 상관없이 1인당 평일 30,000원, 주말 35,000원으로 운영되고 있답니다. (36개월 미만 아동 무료)



만약 예약을 못하셨다면 체험 당일 날 현장에서도 티켓을 구매할 수 있는데요, 아무래도 워낙 인기가 많은 프로그램이다 보니 자리가 없을 경우가 생길 수 있어 미리 예매하고 가시는 걸 추천해드려요.



체험이 시작되기 십여 분 전! 로스트 밸리 티켓 판매소 옆에 위치한 대기장소에 미리 가서 기다리고 있다 보면 잠시 뒤 가이드 분이 오셔서 명단 확인 후 본격적인 체험이 시작되었어요!




한쪽에 마련 된 전용차량을 탑승한 뒤 가이드 분의 재밌는 입담과 함께 지루할 틈 없이 동물사를 향해 출발했어요. 왠지 모르게 코X리열차가 떠오르던 백사이드 전용카트 ㅎㅎ 수륙양용차와는 또다른 매력이 있더라구요.



36개월 미만의 아동에게는 이렇게 귀여운 동물그림이 그려진 목걸이도 나눠 주시더라구요.

#탐나는데?



그렇게 전용카트를 타고 처음으로 방문한 곳은 7살난 백사자 ‘타비’의 집이었어요. 워낙 낯선 소리에 민감한 맹수이다 보니 이 친구들의 스트레스 방지를 위해 아쉽지만 이 곳에서 만큼은 사진촬영이 금지되었는데요,


내부에 들어가자 낮게 마련 된 의자에 앉아 타비를 사육하시는 사육사분의 설명을 들은 후 다함께 타비야~~하고 외치자 앞쪽 우리 벽에 막혀져 있던 문이 ‘슉’ 하고 열리더니 그 순간 묘~한 긴장감이..ㅎㅎ 흡사 영화 라이프 오브 파이에서 호랑이를 처음 마주하던 주인공 파이에게 빙의된 듯, 모두의 시선이 열린 문을 향해 집중되었어요. 


잠시의 기다림 끝에 흰 털을 뽐내며 우아하게 등장하던 타비! 항상 멀리서만 바라보았던 백사자를 그렇게 가까이서 마주한 건 처음이라, 너무나 떨리는 순간이었어요. 맨 앞줄에서 가장 가까이 마주하던 어린 아이들은 물론 부모님들까지 모두 정말 신기해 하시더라구요. 


담당 사육사분께서 막대사탕 같은 봉을 이용해 타비를 제어하는 모습과 클리커(누르면 딸깍소리가 나는 버튼)를 통해 칭찬하는 법들을 손수 시범 보여주신 뒤 각자 한 명 씩 돌아가며 체험해볼 수 있는 기회를 주셨어요. 또 꼬치에 끼워진 닭 날개도 직접 먹여볼 수 있었는데요. 백사자 특유의 푸르스름한 눈망울을 가장 가까이서 아이컨텍 할 수 있는 유일무이한 순간이었답니다. 


아이들도 하나같이 어찌나 용감하던지 제 덩치보다 몇 배는 큰 백사자 앞에서 먹이도 주고, 한번으론 부족했던지 또 해보고 싶다며 엄마아빠에게 “무서우면 내가 대신 줄게요~” 하며 귀엽게 앙탈을 부리던 아이들. ㅎㅎ 체험 내내 낮게 울려퍼지던 타비의 ‘으르렁’ 소리의 여운이 채 가시지도 않은 채, 다음 동물 친구들을 만나러 다시 전용카트를 타고 출발했어요.



그 다음으로 이동한 곳은 시작부터 범상치 않은 이 자태의 주인공! 대충 짐작이 가시나요? ㅎㅎ

네 바로 기린의 집이었는데요, 쭉쭉 키가 높게 자라는 기린의 특성을 고려해 기린의 집 천장은 무려 8m에 달한다고 하네요!



키가 큰 이 친구를 제대로 만나기 위해선 2층으로 올라가야 했어요.



쨘~! 이렇게 올라와서 봐야 비로소 기린의 전체적인 모습을 볼 수 있었어요. 이 곳에서 가장 먼저 만나본 친구는 30살 ‘장다리’! 사람나이로 치면 100살 가까이 되는 할아버지 기린이었어요.(친구가 아니라 어르신이었네요 ^^;) 장다리는 아무래도 나이가 있다 보니 얌전하고 조심성 있는 기린이었어요. 



그리고 장다리 옆쪽에 있던 기린 “세븐”! 7살 난 세븐은 장다리에 비해 상당히 어린 기린이죠?

이 친구는 사람을 어찌나 거리낌없이 좋아하던지 한 명씩 돌아가며 주는 풀잎을 넙죽넙죽 잘도 받아 먹더라구요! 어느새 초록빛으로 물든 세븐의 입주변이 보이시나요..ㅋㅋㅋ


저도 한번 먹여보았습니다. 기린은 야생에서 높은 나무의 잎을 먹기 위해 혀의 길이가 40~60cm 정도로 발달되어있는데요, 사육사분께서 기린에게 먹이를 줄 때 긴 혀로 인해 손에 감촉이 닿을 수 있으나, 이 또한 흔치 않은 경험이니 피하지 말고 즐기라 말씀 하시더군요. 그 덕에 저도 오돌토돌 말캉말캉 촉촉한 기린 혀의 감촉을 느끼는 영광을 누렸답니다~ 오물오물 맛있게 먹는 모습이 정말 귀엽죠? ㅎㅎ



이런저런 재미있는 특징들이 많은 기린이지만 그 중에서 가장 큰 매력 포인트는 뭐니 뭐니 해도 긴 속눈썹과 큰 눈망울!! 기린의 긴 속눈썹은 나무의 가시와 벌레로부터 눈을 보호해주는 역할을 한다고 해요. 장다리의 호수 같은 깊은 눈망울과 아쉬운 눈인사를 하며 마지막 장소를 향했어요.



다시 전용카트를 타고 향한 마지막 장소는 흰 코뿔소의 집이었어요.


흰 코뿔소의 집으로 가기 위해서는 로스트 밸리 수륙양용차가 지나가는 길목을 지나야 했는데요, 여기서는 걸어서 이동..! 그간 수륙양용차로만 이동하던 길을 직접 걸어서 이동하니 진짜 모험을 떠나는 것만 같은 기분이 들었어요. 사진 속의 분위기도 꽤 그럴 싸 하지 않나요? ㅎㅎ





오른쪽의 작은 동굴로 들어가자 흰 코뿔소 “젤라니”를 만날 수 있었어요.

로스트 밸리에서는 저 멀리서 치타와 사이 좋게 지내는 모습만 지켜봤었는데, 실제로 이렇게 가까이서 마주치니 와.. 과연 치타가 함부로 못 덤빌 만 하더군요 ..ㅎㅎ;; 정말 무지막지하게 거대했어요!



코뿔소에게 직접 꼬치에 끼워진 사과를 주는 시간도 가져보았는데요. 저기 잘 보면 코뿔소에게 이빨이 보이지 않죠? 코뿔소는 앞니와 송곳니가 없고 어금니만 있다고 해요. 대신 입술근육이 잘 발달되어있어 불편함 없이 사과를 잘 받아 먹더라구요.



그리고 코뿔소의 뿔과 비슷한 사슴의 뿔도 만져볼 수 있게 해주셨는데요. 코뿔소의 뿔은 사람의 손톱과 같은 성분을 갖고 있다고 해요. 아프리카에서는 코뿔소의 뿔이 약의 효능이 있다는 허황된 사실로 인해 많은 코뿔소들이 학살당해 현재 멸종 위기종에 처해 있다는 안타까운 말씀을 해주셨어요… 이런 잘못된 사실을 널리 알리고 지속적인 관심으로 인해 흰 코뿔소가 절대 지구상에서 사라지는 일이 생기지 않도록 노력해야겠다는 다짐을 갖게 되는 시간이었어요.



이렇게 총 1시간 가량의 모든 체험들이 끝나고! 마무리로 오늘 만나본 동물 일러스트가 그려진 뱃지와 할인쿠폰, 우대권 등을 나눠주셨어요. 이 날 하루, 백사자 집부터 시작해 기린의 집, 코뿔소의 집까지 정말 다양한 동물들을 가까이서 교감해 보았는데요. 체험이 끝나면 로스트 밸리를 큐패스로 이용할 수 있기에 “아! 오늘 저 친구 가까이서 봤는데~” 하고 되새길 수 있어 아이들은 물론 어른들까지도 정말 뜻 깊었던 시간이었던 같아요. 


실제로 이미 어린이들 사이에서 매니아 층이 두터워질 정도로 인기가 정말 많았던 프로그램이었는데요. 직접 체험해보니 왜 그리 인기가 많은지 이해가 가더라구요. 저 역시 재방문 의사 가득할 정도로 너무 유익했던 백사이드 프로그램! 아이들에겐 잊지 못할 경험과 특별한 추억을, 어른들에겐 동물들의 생생한 모습을 로스트 밸리 백사이드 체험을 통해 얻어가세요! ^_^




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